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北极的观鲸之旅(三)

  • 分类:壮美极地
  • 作者:紫鹬
  • 来源:
  • 发布时间:2015-07-16 00:00
  • 访问量:0

【概要描述】

北极的观鲸之旅(三)

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  • 分类:壮美极地
  • 作者:紫鹬
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弓头鲸 Balaena mysticetus

 

终于轮到大个子的须鲸出场了。虽然此次航行看到它的可能性不大,但这种重要的动物仍然值得一提。和白鲸、一齿鲸一样,弓头鲸也没有背鳍,这大概是对在冰层下游泳的适应,并且这样有助于保存体温。 (当然,如果虎鲸那高耸的背鳍出现在巴伦支海上,也是值得我兴奋一阵子的。)

 

2002 年,一对因纽特人母子站在刚捕杀的弓头鲸背上,鲸须清晰可见。捕鲸至今仍是北极原住民赖以为生的活动,加拿大、阿拉斯加等地的原住民可以合法对弓头鲸进行有限的非商业性捕杀。】

 

弓头鲸,这种大小仅次于蓝鲸的鲸类,是地球上嘴最大的动物,也是所有须鲸中,鲸须最长的一种。典型的弓头鲸身长20米,体重75吨,巨大口腔中 须板的长度可达3米。它的脂肪层也是所有动物中最厚的,有4350厘米。

 

北冰洋里非常常见的生物——桡足类等小甲壳动物是这庞然大物的食物。弓头鲸张着嘴游泳 时,大量海水中的食物经过鲸须的过滤被收集起来——这也是所有须鲸的进食方式。

 

鲸须的韧性和弹性都很好,在各种合成材料问世前,常被用做欧洲贵妇的束腰、伞撑、领撑等,因此具有很高的商业价值。弓头鲸的鲸须丰富,并且死后会漂浮——实际上它所在的露脊鲸科(Balaenidae)所有物种都有这个特性,所以它们成了商业捕鲸的最理想对象。

 

除了鲸须,鲸油、鲸脂甚至鲸肉,对于地理大发现时代的欧洲都是珍贵的自然资源。因此,当时各国去北极探险,也有一部分原因是捕鲸所带来的巨大利益。只要捕到一头鲸,光鲸须带来的收入就足够一条船两年的航行所需。

 

【一幅描述18 世纪荷兰捕鲸船在北冰洋上捕杀弓头鲸的绘画作品。】

 

17 世纪初,当哈德孙第一次出航归来,向英国俄罗斯公司汇报发现鲸群后,人们就开始把捕鲸的注意力转向北冰洋。1610 年,英国人乔纳斯• 布尔(Jonas Poole)详细地考察了斯皮尔卑尔根西岸,确定了英国人的捕鲸生意。

 

随后,1613 年,英国、法国、西班牙、荷兰一共派出了30 多条船,多次对斯皮尔卑尔根西岸进行了大规模的捕鲸考察。荷兰人甚至还在斯匹次卑尔根群岛西北端将近北纬80度的地方建起了捕鲸城,致使这里的鲸骨堆积如山,鲸油流淌成河。各国为了自身利益摩擦不断,本来己经结成联盟共同对付西班牙的英国和荷兰,这时也互相指责。

 

人类历史的纠结先打住,对于自然界这一切的结果就是:北冰洋的弓头鲸显著减少。还好现在商业捕鲸已被禁止,我们还能有机会留住这些海洋中的巨大生灵。

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