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中国鲎:古老”蓝血贵族“隆重出场!

作者:海洋欢乐谷来源:《南海宝藏》 日期:2014年5月14日 08:38
 
    神奇的南海生活着珍稀的“活化石”,中国鲎就是其中之一。它威风凛凛,身形像瓢虫,但比瓢虫多了一把“剑”;身披坚甲像螃蟹,但比螃蟹少了两只“大钳子”。优美的马蹄形弧线是它头胸部的边缘,最大的体长可达60厘米。虽然长得像瓢虫,似螃蟹,但是跟它们没有什么亲缘关系,而瓢虫和螃蟹相对于中国鲎的“岁数”来说,它们实在是太年轻了。
 
    要有多么古老才能称得上是“活化石”呢?那一定是上千万年的“化石”。中国鲎的祖先在距今4亿到3.6亿年前的地质历史时期古生代的泥盆纪时,就已经出现在海洋中了。那时三叶虫的数量已经极少,恐龙还没有出现(它在约2.35亿年前才在地球上生活),而恐龙等大批生物在白垩纪灭绝后,中国鲎依然生活在地球上。在漫长的沧海桑田、日月轮回中,中国鲎淡定从容,依然保持着祖先的模样,仿佛世事变化都与它无关。
 
    这么淡定的性格与“沉静安宁”的蓝色有关系吗?西班牙贵族坚信自己身上流淌的血是蓝色的,因为在他们心中蓝色血液是高贵的代名词。如果他们知道鲎是蓝色血液的话,也许会把它奉为图腾。中国鲎的血液中没有红细胞,也没有白细胞和血小板,而只有一种能够输送氧气的低等原始细胞,身体的细胞中铜元素以离子的形式存在,所以它的血液是另类的蓝。由于铜离子的富集,每当它的外壳受到攻击受伤时,流出的血能很快凝固,这样细菌就无“门”而入了。正是这一神奇的“止血术”启发科学家,制造出了鲎试剂。
 
    (推荐阅读:“魅力中国海丛书”《南海宝藏》)
    
    

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