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企鹅是什么时候出现在南极的?

作者:茉茉来源:中国海洋报 日期:2018年1月22日 11:23

    大家都知道萌萌的企鹅是南极的土著族,可它们是什么时候出现在南极的,恐怕很少有人能答得出。最近,我国科学家在东南极发现了最古老的企鹅聚居地,并研究发现企鹅最早出现在南极为1.46万年前。

 

    以往人们研究企鹅的由来一般是通过寻找废弃的古企鹅窝,再测试窝里企鹅的残骨骨龄来确定企鹅登陆的时间。骨龄最长的,就是最早登陆的企鹅。美国一位生态学家曾于2005年在东南极风车岛上找到了骨龄为9000年的企鹅残骨,这在当时已是最古老的记录了。

 

  我国科学家在长半岛海拔10米的古海滩集水区获得了一根泥柱,通过分析,从中找到了古企鹅的粪便。研究结果显示,东南极的冰盖大约在1.56万年前开始消退,这之后约1000年,也就是1.46万年前,阿德利企鹅开始在这里聚居。这说明早在1.46万年前,企鹅就已经登陆南极大陆了,这一发现比美国人的记录提前约6000年。

 

  科研人员还就此推测出了南极企鹅数量的变化。泥柱的泥质沉积中富含磷、锶和有机碳等,属企鹅粪的标志性指标。这些指标的高低显示了企鹅粪的含量多少。含量多就说明当时的企鹅数量多,相反则说明数量少。数量少的时期大约出现在从企鹅登陆到距今6000年前后,此后,其数量开始攀升,直到近代,企鹅家族的规模才达到今天的峰值。

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