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37.7亿年前深海已存在生命

来源:中国海洋报 日期:2018年3月19日 10:56

    据英国《自然》杂志发表的一项生物学重要发现,科学家报告了至少37.7亿年前深海热泉内部及其周围微生物活动的证据,其代表着地球上最早期的生命形式,并揭示了当时的生物多样性。

 

  海洋底下的深海热泉原理和火山喷泉类似,这种热泉附近聚集了大量的生物物种,科学家认为此处很可能是最早的宜居环境之一。

 

  为了搜索这些环境中的生命迹象,英国伦敦大学学院研究人员分析了来自加拿大北部努瓦吉图克绿岩带的碧玉岩,它们被认为是来自古时的深海热泉。研究团队观察了这些岩石中保存的管状和丝状结构,它们看起来类似在其他海底热液环境中发现的细菌生命的结构。这些岩石中还保留了另外一些重要特征,如氧化铁颗粒和碳酸盐岩。研究人员认为,它们代表了生物活性。

 

  早在2016年9月《自然》杂志就曾报告在格陵兰岛37亿年前岩石中发现了叠层石,即微生物群落造成的地质结构,这项成果或创造了地球上最古老生命迹象的新纪录,鉴于地球形成于大约45亿年前,这意味着生命在地球形成不久后就产生了。

  研究人员的新发现,对上述成果是一个重要补充。叠层石只形成于有光照的海洋表面水域,而现在来自深海热泉的生命迹象可以进一步表明:尽管时间点如此之早,但从海洋深处到其表面,都已经存在生命了。

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