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无家可归的冰山

来源:中国气象 日期:2021年1月22日 09:25

近日,世界最大冰山A68a正在向大西洋的南乔治亚岛漂移,并且有发生撞击的可能。该冰山于2017年从南极拉森C冰架分离,其大小同南乔治亚岛相近。南乔治亚岛是野生动物“天堂”,如果发生撞击将对当地的企鹅和海豹等野生动物构成严重威胁。

 

南极和北极是对气候变化最敏感的区域。近年来,随着一些冰架崩塌,越来越多的冰山开始了“漂流之旅”。

 

 

A68a冰山

 

何处是冰山的家乡?


冰山诞生于地球的南北极海域,它们是极地冰盖断裂后,被送进大洋的“冰川之子”。

 

冰山形成示意图,以南极罗斯海为例


南极大陆和北极格陵兰岛终年白雪皑皑,在寒冷的天气下很少融化,因此年复一年降落的雪不断堆积起来,厚度可达数千米。

晶莹剔透的雪花在其自身压力下渐渐变成密实的冰体,最终连成广袤的冰川或冰盖。在重力作用下,冰川缓慢地向大陆边缘“流动”,伸入四周的大海。冰川伸向海面的部分被称为冰架,冰架断裂则形成冰山。

从历史记录看,一座巨型冰山从冰架上断裂一般需要经过10-30 年的漫长过程,并且是从冰架上出现冰裂开始。
南极海域是世界上冰山分布最多的区域,约有22 万座冰山。在南极冰盖外围,主要分布有罗斯冰架、龙尼-菲尔希纳冰架和埃默里冰架等,这些冰架是冰山的主要来源。

北极冰山主要分布在格陵兰岛、阿拉斯加、新地岛、斯瓦尔巴群岛等沿岸地区的海域,每年约有16000 座冰山从冰盖上脱落进入北冰洋,其中90%的冰山来自格陵兰冰盖。

 

桌状冰山。图/高登义

 

冰山的形状各不相同,一般可分为桌状冰山、穹顶冰山、塔状冰山、斜坡冰山和无定型冰山。在北极,冰山体积较小,但千姿百态、绚丽多彩,其中塔状冰山最为常见。在南极,冰山体积巨大,很多是方正的桌状冰山,外形相对单一。

 

一生漂泊的“天涯浪子”


2000年3月,桌状冰山B-15从南极罗斯冰架上崩裂下来。此后,受南极海岸环流的影响,其向西沿南极大陆漂移,继而碎裂成数块大型桌状冰山。令人惊奇的是,18年后,科学家发现冰山B-15已经漂至大西洋南乔治亚群岛附近的温暖水域,面积大幅减少,并分裂成多个小块,其中大部分已经融化。

自诞生之日起,命运对冰山的注脚就早已写下——漂泊一生。于是,在一望无垠的碧海里,冰山四处游荡,过着四海为家的生活。一路上,冰山受到海水、海风的四面攻击:在其底部,海水不断地对其蚕食;在其露出水面的部分,海风无情地侵蚀它。

 

无定型冰山


在南极,在地球自转产生的科里奥利力和南极大陆海岸环流产生的西向推力的共同作用下,冰山一般是向西沿着南极大陆边缘漂移,围绕大陆一转就是数年,直到在纬度较低、水温较高的海域逐渐融化掉,从而结束“天涯浪子”的一生。

冰山的寿命长短不一,长的可能漂流十几年,短的一两年内就没了踪迹。冰山从南极随着洋流最远能漂到南纬40°的洋面上,有的冰山每天运动的距离为四五十公里。1992 年至今的南极冰山运动轨迹显示,大部分冰山都会进入威德尔海。

 

冰山挡道 极地动物该当如何?


南乔治亚岛被誉为“南极野生动物的天堂”。这里海洋生物丰富,有多种企鹅和海豹,包括王企鹅、马可罗尼企鹅、金图企鹅、毛皮海豹、蓝眼鸬鹚、南极雪燕、信天翁等。

 

南乔治亚岛上的王企鹅


英国南极地质调查局教授泰林表示:A68a 如果卡在岛边,将使岛上企鹅、海豹的觅食路径受到影响。极地动物猎食途中如果因为冰山阻挡需要绕道,激增的路程会增加其幼崽饿死的概率。而这座冰山如果被卡住,它会在那里停留十年,这对南乔治亚岛的生态系统和经济将产生很大影响。


这一说法并非耸人听闻。事实上,早在2010年的时候,就发生过类似的严重事件。

 

当时,南极洲英联邦湾丹尼森角附近的一块冰架断裂,形成巨大的B90b 冰山,这座冰山和许多浮冰一起堵在了丹尼森角海岸线附近。

 

由于企鹅繁殖的特点,原来居住在丹尼森角海岸线上的阿德利企鹅必须绕过这座冰山,回到原繁殖地,而绕行的路程长达60 公里,如此漫长的捕食路程给企鹅带来了很大的困难。受此影响,丹尼森角的阿德利企鹅种群数量开始急剧下降:2010年原本有16万只,第二年夏天仅剩下1万只。

 

冰山带来的潜在影响有多方面,但并非全都是负面的。例如,冰山在漂浮过程中不断融化,内部的矿物质不断释放进入海洋,可为磷虾等海洋生物提供食物来源。


谁在勾绘冰山的颜色?

 

北极塔状冰山

 

大部分冰山是白色的,这是因为绝大多数照在冰雪表面的可见光都被反射回来。在可见光谱的范围内,被冰雪吸收的能量很低,而且反射率在各个波段比较均匀,从而形成闪闪发光的白色冰山。

 

蓝色冰山


冰山的颜色也并不是只有白色这一种。在冰山的凹陷处或海浪侵蚀出的洞穴中,常会呈现出一种特别纯净的蓝色。有些冰山在海浪、海流以及特殊地形的作用下,还会发生翻转,露出底部没有白雪覆盖、半透明的蓝色冰体。这或许是冰因为融化重新冻结形成不同晶体结构,从而使冰山呈现蓝色所致;亦或是由于冰中包含有机物、矿物质、冰藻等,使得冰山在阳光折射下呈现出蓝色。

 

南极威德尔海中的翡翠冰山

 

 

冰山不只有蓝色和白色,还有绿色。绿色冰山是南极特有的非常少见的冰山,据说平均每1000 座冰山中只有一座绿色冰山。这种冰山远远看去一片翠绿,在由蓝白两色“统治”的南极海域中显得异常神秘。长久以来,绿色冰山一直让人感到匪夷所思。科学家猜测,这有可能是氧化铁把普通的蓝色冰变成了绿色冰。

 


 

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