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这胖墩墩的“菠萝包”,看着就想咬一口

作者:竹笑风弦来源:水生动物健康评估 日期:2021年9月14日 11:11

 

海洋中有一些动物,一听名字就让人觉得好吃,如果再看它们的样子,或许你就会觉得:长得这么好吃,这真的不是吃的吗?之前我们就介绍过饼干海胆,今天为大家介绍的叫做面包海星。

 


面包海星(Culcita novaeguineae),又称馒头海星,是海星家族中的大型品种,隶属于瘤星科。面包海星个体较大,成体一般具有5只腕足,但腕足特别粗短,腕长15-25厘米,区分不明显,与体盘连成一团。它膨大的身体可以让它不需要拉开贝壳就能吃到很多食物,所以腕足就慢慢退化了。成体为圆五角形,体厚胖,中央凸起向外以弧线斜降,形如超大型的菠萝包或风行一时的巨蛋面包。幼体的体色呈斑驳的浅绿色,体型为扁五角形且边缘板明显,腕足较明显,外形与成体差异较大。个体的颜色变异颇大,但主要为红色和褐色,体表上会有许多末端为黄色的小突起,就像面包上的小点缀。

 


面包海星分布于孟加拉国湾、印度东部、澳洲北部、菲律宾群岛、日本南部、中国南部、南太平洋群岛和夏威夷群岛等海域。一般生活在水深10米以内岛礁海岸,幼体栖息的水深较浅,偶尔在潮间带附近可以发现。本种主要以珊瑚虫的活组织为食,它会爬到珊瑚上,把胃翻出来,盖在珊瑚上,把珊瑚虫吃掉,只留下白色的骨骼,平均一只面包海星一天能吃掉1平方米的珊瑚,因此在珊瑚礁区有分布,但是随着珊瑚减少,它的身影也越来越少。

 


有趣的是,有一些中等体形的螃蟹能保护珊瑚礁免受面包海星的侵袭。面包海星还有很多小伙伴,比如有时能在它们身体下方见到共生的岩虾,体表会有一些桡足类,体内甚至会有隐鱼与其共生。从一枚卵发育成直径约5厘米的面包海星,大概需要2年时间。在这期间,面包海星也会像面包或馒头一样,不断“膨胀”。

 


有关面包海星的化学成分研究报道较少,意大利的Rcio小组和前苏联的Kicha等人作过部分工作,从其水提物中分离到5个多羟基甾醇、13个多羟基甾体皂苷和1个磷酰基甘油醚类似物。我国第四军医大学的海洋创新药物研究项目:面包海星中皂苷类生物活性成分的研究,采用先进的层析技术、波谱解析等手段,进行提取、分离、结构鉴定及药理活性筛选等系统的研究,首次在其体内提取分离出8个具有显著抑癌作用的新海星皂苷,它们与紫杉醇的抗癌作用机制相似。该成果不仅使国际研究海星皂苷家族的化合物数目突破了100大关,而且为进一步开发抗肿瘤新药提供了有价值的先导化合物。

 

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