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鲸鱼为何还没有进化出鳃?

作者:怪罗科普来源:怪罗 日期:2021年10月10日 11:56

大约在6500万年前,一颗小行星袭击了地球,统治地球1.6亿年的恐龙正式退出历史舞台,而鸟类和哺乳动物开始崛起。而随着第四纪冰期的到来(大约开始于260万年前的样子),哺乳动物彻底占据生态位,成为陆地霸主,无论在种类,数量,还是体型上都有了很大的变化。然而,哺乳动物中有一个分支远不满足于陆地,它们把目光投向了更加广阔的海洋,那就是鲸豚类,也就是现在鲸鱼和海豚这些。

虽然,现在靠海生存的哺乳动物有几种,它们被称为海洋哺乳动物,但是鲸豚类是最早下海,以及对海洋适应性最好的哺乳动物。鲸鱼下海的演化最少可以追溯到5000万年前,现在的它们已经无法在陆地停留,哪怕只是短暂的,也会像鱼类一样死亡。不过,鲸和鱼无法在陆地停留的原因是不同的。

 

鱼类是因为它们需要用鳃获取水中的氧气,一旦进入陆地就无法得到氧气,而鲸是用肺获取空气中的氧气,它们无法在陆地停留是因为离开海水,巨大的体型会让内脏受到严重的挤压。那么有一个有趣的问题,既然鲸鱼在5000万年的进化中完全适应了海洋,那为什么它们没有进化出鳃,而是继续用肺呼吸呢?

 

它们的耳朵和下巴得到最大优化,适应水下听力和游泳,不过它们像现在的海豹一样会回到陆地哺乳后代。原鲸类非常多样化,随着时间流逝,它们中的许多走向了灭绝,但是有一些更加适应了海洋,变成今天的鲸鱼和海豚。它们的拥有背鳍,四肢被“蹼”完全覆盖,外观上和“水生水长”的鲨鱼差不多,这被称作趋同进化——两个完全不相关的物种为了适应相同环境也变得相同。可即便如此,为什么呼吸空气的本质鲸鱼一直都没有变过呢?

 

同时,这也是为什么现在的鲸鱼可以长到这么巨大,要知道最大的蓝鲸可以达到200吨,如果用鳃呼吸,想保持这么庞大身躯的温度几乎是不可能的。用肺呼吸是它们的祖先经过数亿年的进化才得到的,鲸鱼没有抛弃肺的理由,而自然界所有生物都是高效的,有了肺它们自然不会再搞个鳃。不过,为了能够在水中愉快地捕猎,鲸鱼确实做了许多适应性改变。

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