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矛尾鱼:海中潜伏的精灵

来源:鲸骑士文化 日期:2021年9月30日 12:54

矛尾鱼(学名:Latimeria chalumnae)体长2米,是腔棘鱼目矛尾鱼科的唯一种,是唯一现生的总鳍鱼类。原以为总鳍鱼已经全面灭绝,但于1938年渔民捕鱼时竟发现了矛尾鱼活体,后又多次在同一海域成功捕获,故被称为“活化石”。

 

 

矛尾鱼主要分布于南部非洲东南沿海。矛尾鱼一般生活在200~400米深的海水中。肉食性,以冲刺方式捕食,专吃乌贼和鱼类。根据其内耳石年轮估计,矛尾鱼寿命为80~100岁。

 

 

鱼的种类有很多,大多历史不长,只有几十万年,或者几百万年,但是也有例外。矛尾鱼的发现无疑是所有鱼类中最具有震撼力的,这不仅仅是因为它是一种珍稀或古老的鱼,而且是因为它是生物演化中“缺失的环节”,它的发现使现今所有陆地上的脊椎动物和水域中的鱼类紧密地联系到一起,四足类动物由海洋登上陆地的活化石证据是由矛尾鱼鲜活的摆在人们的面前的。

 

 

1938年12月22日,在印度洋南非沿岸东伦敦西部约70米深的海区,捕鱼船长亨德里克·古森偶然捕到一条从未见过的鱼。这条鱼形状像古代的总鳍鱼,长1~5米,重58公斤,身体浑圆,在尾鳍末端有分离的小叶,整个尾鳍形成非常奇特的矛状三叶形,所以定名为矛尾鱼。

 

在这以前,人们曾认为这种鱼类在六千万年前就绝灭了,矛尾鱼因此身价倍增。南非罗兹大学鱼类学家詹姆斯研究这条矛尾鱼,并立即登广告悬赏:谁能再送给他一条矛尾鱼,将得到100镑的奖金。遗憾的是,詹姆斯足足等了14年,到1952年才得到第二件矛尾鱼标本。

 

从捕捞上第一条矛尾鱼以来,迄今为止已在靠近非洲的印度洋中捕捞上至少80多条矛尾鱼。今天,世界许多国家的博物馆中都保存有矛尾鱼的标本。

 

 

1982年,科摩罗政府赠给我国一条浸制的矛尾鱼标本,这件珍贵的标本现今保存在中国古动物馆一层脊椎动物陈列厅里,供游人参观。

 

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