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北极熊的毛是白色的——NO,我们都错了

作者:海洋欢乐谷日期:2014年3月19日 09:47

    如果我说北极熊的毛是白色的,大部分人都认为是板上钉钉的真理。这种说法并不准确——它们的毛其实是透明的,不是白色的。

    这是由美国专门研究北极熊的科学家马尔利姆•亨利曾经通过扫描电子显微镜发现的。将北极熊的“白毛”放在显微镜下,就会发现北极熊的毛不是白色的,而是一根根中空而透明的小管。这些小光导管非常重要,只有紫外线才能通过,是北极熊收集热量的天然工具。有了它,北极熊才能抵御北极的严寒。

    人类肉眼所看到的“白色”,是因为毛的内表面粗糙不平,以致把光线折射得非常凌乱而形成的。北极熊的毛发在夏季虽然不像其他北极动物那样换成深色的夏装,不过也可能因为氧化作用而微微变黄。

    北极熊为了保暖,在“透明”的毛下还有一身黑色的皮,我们从它们的鼻头、爪垫、嘴唇以及眼睛四周的黑皮肤上就能窥见皮肤的原貌。而黑色的皮肤有助于吸收热量,这是保暖的好点子。北极熊正是有了中空的小光导管才可以把阳光反射到毛发下面的黑色皮肤上,有助于吸收更多的热量。

 

    有了这样一身毛,我们就不用担心北极熊怕冷了。
 

(推荐阅读:“畅游海洋科普丛书”《壮美极地》)

 

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