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火山喷发后飘来一座岛,竟是石头浮在水面上?

火山喷发后飘来一座岛,竟是石头浮在水面上?

  • 分类:奇异海岛
  • 作者:
  • 来源:科普中国
  • 发布时间:2023-09-06 16:58
  • 访问量:0

【概要描述】

火山喷发后飘来一座岛,竟是石头浮在水面上?

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近日,菲律宾火山地震研究所发布消息称,从7月31日5时到8月1日5时,马荣火山间歇性地喷出火山灰,发生100次落石事件。在马荣火山喷出的落石中,有一些是浮石。此前,2021年海底火山喷出的浮石将菲律宾的一处海湾覆盖,一波又一波的海浪将浮石推向岸边,形成了一条狭窄的堤岸。

浮石质硬而松脆,表面粗糙有孔,一般为白色、灰色,还有红色。成语 “石沉大海”“水落石出”,都是说石头比水重,把石头丢到水里它们就会沉到水底,所以石头入水即沉是常识。然而,浮石却颠覆了人们的认知,成为不沉的石头。石头能漂浮在水面,这还要从它们的“出生”说起。

脾气暴躁的海底火山孕育了浮石

浮石的“生母”是脾气暴躁的火山,任何剧烈的火山喷发都可能产生浮石。具体来说,浮石是火山喷发时岩浆在急骤冷却后压力急剧减小、内部气体迅速溢出膨胀而形成有密集气孔、呈海绵状的玻璃质岩石。通常来说,陆地上火山喷发产生的浮石大不过高尔夫球,而海底火山直接将岩浆喷到海里,产生的浮石一般有苹果大小。

大多数浮石里面布满气孔,看起来就像凝固的气泡,占浮石总体积70%以上,因此浮石密度比水的密度要小很多,而二氧化硅组成的矿物只占一小部分,因此它们就能轻松地漂浮在水面上了。

海底火山喷发如果喷出大量的浮石,在海浪的作用下有可能聚集在一起形成大片浮石区,像漂浮在海上的小岛、竹筏,因此被称为浮石筏,厚度可达几十厘米,长度可达几十千米,甚至几百千米。

浮石筏朝升夕落的秘密

有人观察到,海洋上存在一些特殊的岛屿,面积不大,可以移动,同时还可朝升夕落,可谓十分诡异。因此,有人脑洞大开,以为它们很有可能并不是地球上的岛屿,而是外星人隐藏在海底的秘密基地,白天出来偷偷观察人类的活动。其实,这样的浮岛很可能就是浮石筏。它可以漂流很长时间,最终会沉入海底。当然,也有一些浮石被冲上岸边,成为海滩的一部分。

浮石筏朝升夕落与浮石中的气体有关。白天气温高,浮石中的气泡膨胀会产生更大的浮力,而到了夜晚,温度降低,气泡变小,水流渗入,浮石就沉水了。

浮石大多具有较强的吸水能力,加上气孔结构并不完全密封,随着气体逐渐损耗,水流入侵,或者长期受到海水浸泡,内部结构更加疏松,乃至逐渐分解使气体逸出,最终沉入海底。

浮石可作环保节能材料

大片的海上浮石形成的浮石筏,对航运等海上活动、海水养殖、海洋生态带来巨大危害,影响船只航行,海中鱼类会因误吞而死,而浮石还能在洋流作用下长时间、远距离漂移,引发生物入侵事件。

当然,科学家也可以通过观察火山爆发中喷出浮石的颜色、多少来判断火山爆发的强度和后续情况。在海洋中出现红色浮石,则说明火山爆发很猛烈,如果喷出的浮石过少,则说明火山活动还会持续。

同时,浮石漂流对海洋生物扩散非常重要。浮石的多孔结构富集了很多营养物质,为藻类、珊瑚虫等动植物创造了生存条件,是海洋生命的乐园。这些生物跟着浮石流浪到了世界各地,在新的家园扎根。

浮石有不少优良特性,如质地细腻、质量轻、强度高、耐酸碱、耐腐蚀、保温隔热、吸音、防火,且无污染、无放射性等,是理想的天然绿色、环保节能材料,广泛应用于建筑行业和人类生活的多个领域。

(作者系湖南省科普作家协会会员)

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