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年轻海豹把鳗鱼插进鼻孔,只因为赶时髦?

年轻海豹把鳗鱼插进鼻孔,只因为赶时髦?

  • 分类:海洋科普馆
  • 作者:
  • 来源:果壳自然
  • 发布时间:2023-09-25 10:10
  • 访问量:0

【概要描述】

年轻海豹把鳗鱼插进鼻孔,只因为赶时髦?

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近年来,研究人员们在年轻的夏威夷僧海豹中发现了一种奇怪的现象——它们中有一些好像长出了“象鼻子”,仔细一看,哦,原来只是普通的鳗鱼啊。

Hawaiian Monk Seal Research Program

等等,鳗鱼?是的,就是又细又长的鳗鱼!

好端端鼻孔,怎么就长出了鳗鱼啊!

啊?鼻孔插鳗鱼是什么新流行?

有这么一种生物,长着圆圆的脑袋,大大的眼睛,肥肥的胡子肉,经常单独一只趴在沙滩上放空。看到精神状态稳定的它们,就好像自己也被治愈了。这就是夏威夷僧海豹,是夏威夷群岛的特有物种,平时要么在珊瑚礁之间觅食,要么在沙滩上休息,可爱,可惜徘徊在灭绝的边缘。

夏威夷僧海豹(Neomonachus schauinslandi)|MARKSULLIVAN/CC BY-SA 3.0

2018年12月,夏威夷僧海豹研究计划在facebook上发出了这张海豹鼻子插鳗鱼的照片,并且表示:他们早在2016年就发现了这种现象,研究人员在海边巡视的时候,发现未成年的僧海豹鼻孔里挂着一条长长的鳗鱼。

而这并非孤例。从那之后的两年,鼻孔中塞着鳗鱼的年轻海豹时不时出现在研究人员的视野中,而研究人员也没有坐视不管——他们揪住鳗鱼尾巴,不停地拉啊拉,拉了30多秒,终于把鳗鱼从海豹鼻子里拔了出来。

鳗鱼移除后的僧海豹一切良好,但可惜的是,被卡在鼻孔里的可怜鳗鱼没能活下来。

 

到底为什么鳗鱼会出现在这个不恰当的位置呢?夏威夷僧海豹研究计划的首席科学家Charles Littnan表示,只要你观察大自然足够久,你总会看到一些难以理解的奇妙事件,这些谜团或许在他退休之前也无法解开,而这也是研究自然科学的乐趣之所在。

到底是面条呛进鼻子里,是故意的?

关于这件事,Littnan他们推测出了三个可能性。由于这次鼻子插鳗鱼事件全部发生在年轻海豹中,他们将这件事归于海豹的“年幼无知”。

第一种猜测

首先,鼻孔里的鳗鱼,是反抗到底的鳗鱼最后的倔强吗?

僧海豹喜欢的猎物总是藏在珊瑚礁里,面对躲起来的美食,没有手的僧海豹只能拿脸捕猎——它们会把脸插进珊瑚礁的缝隙,然后用嘴喷水把躲在里面的猎物冲出来。

Littnan推测,或许是藏身在珊瑚礁里的鳗鱼被瓮中捉鳖,走投无路,只能舍身进攻天敌的鼻孔,而经验不够丰富的年轻海豹,或许是鼻孔关得不够紧,就被它们得逞了。

但Littnan自己也认为这个理论站不太住脚。僧海豹在潜水的时候会反射性地关闭自己的鼻孔,它们闭合鼻孔的肌肉实际上相当发达,任何动物都很难推开(不要尝试用手指插它们的鼻孔),而且每次插在海豹鼻孔中的海鳗都相当之粗,很难想象在什么样的情况下鳗鱼会愿意挤到这么个孔里去。

第二种猜测

第二种猜测:这是海豹吃面条吃到了鼻子里吗?

海豹有这样一种习性:吃下猎物后,它们总是会反刍——先把吃的从胃里吐出来,再马上吃下去,这可能是为了吐出猎物中的沙子和水。

大概是年轻的僧海豹因反刍技巧不熟练,在反刍的时候一不小心把鳗鱼从鼻孔里喷了出来,就像我们吃面条的时候一不小心把面条呛进鼻子里一样

但是Littnan仍然认为这不大可能——毕竟我们在吃有鼻孔那么粗的面条的时候,打多大的喷嚏也不太可能把面条吸进鼻子里去。

第三种猜测

Littnan认为,最有说服力的原因,可能就仅仅是因为年少轻狂罢了。

青少年僧海豹和青少年人类差不多,总会凭空生出许多麻烦。与愚蠢的年轻人类一样,或许仅仅是因为有一只屁孩僧海豹做了一件傻事——出于偶然或者是用不知道什么样的方法把海鳗弄到了鼻子里面,而其他的僧海豹争相模仿这种行为而完全不计后果。

毕竟,海豹鼻子插海鳗——这多酷啊。你的挂件好帅,也给我试试。

可爱的僧海豹,面临大危机

虽然目前还没有发现有海豹因为这种行为受到伤害(但是有不少鳗鱼受到了伤害),但鼻子插鳗鱼对海豹来说仍然是危险的。

先不说随意玩弄食物会不会被家长骂,把动物尸体长时间留在鼻孔里并不是一个明智的选择。首先,鳗鱼尸体会影响潜水时鼻孔的气密性;其次,鳗鱼尸体会逐渐腐烂,其中滋生的细菌也会对海豹的健康产生很大的影响

不过,对于僧海豹这个濒危群体来说,鼻孔里的鳗鱼还算不上最大的威胁。

夏威夷僧海豹是唯一一种生活在热带的海豹,它们的生活非常艰辛,气候变化所导致的珊瑚礁退化、食物减少,人类活动留下的渔网、鱼钩,种群基因多样性单一导致其种群脆弱……每一个都比鼻孔里晃晃悠悠的鳗鱼要致命得多。受到人类活动和气候变化的的影响,现在僧海豹的数量只剩下1500只左右,被IUCN列为濒危物种。

希望人们能更多的关注海洋保护、气候变化,让僧海豹这样可爱的小生命(虽然成年后重达400斤)能更多地活跃在我们共同的家园里。

参考文献

[1]https://www.washingtonpost.com/nation/2018/12/07/make-better-choices-endangered-hawaiian-monk-seals-keep-getting-eels-stuck-up-their-noses-scientists-want-them-stop/

[2]https://www.facebook.com/HMSRP/photos/a.645951835444837/2534312423275426/?type=3&theater

[3]https://www.discoverwildlife.com/animal-facts/mammals/how-do-common-seals-hunt

作者:李小雅

编辑:翻翻

题图来源:Hawaiian Monk Seal Research Program

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