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把小海豚当皮球抛到死!专注霸凌60年的虎鲸有多可怕?

把小海豚当皮球抛到死!专注霸凌60年的虎鲸有多可怕?

  • 分类:海洋动物
  • 作者:
  • 来源:科普中国
  • 发布时间:2023-10-31 15:06
  • 访问量:0

【概要描述】

把小海豚当皮球抛到死!专注霸凌60年的虎鲸有多可怕?

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  • 分类:海洋动物
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  • 来源:科普中国
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2022年7月25日,虎鲸研究者黛博拉·吉尔斯(Deborah Giles)亲眼目睹了一场恶劣的海洋动物霸凌事件

伴随着高速爆发的水流,几只虎鲸突然朝着他们的船冲了过来。带头的是编号J41的虎鲸和它7岁的儿子,两只虎鲸紧贴在一起并肩游来。在虎鲸的身体中间,夹着一只尚在年幼的港湾鼠海豚,它在虎鲸的控制之下动弹不得。

在萨利希海地区,虎鲸玩弄鼠海豚的恶劣事件一直在反复出现 | Wild Orca

在接下来的35分钟里,5只虎鲸聚在一起,轮流将小海豚像玩球一样顶来顶去,直到可怜的小海豚被折磨致死

在位于东北太平洋的南部虎鲸群中,这样奇怪的霸凌行为已经存在了长达60年以上——虎鲸究竟为什么要对小海豚做如此过分的事呢?

专注霸凌60年

虽然发生频率不高,但在这群虎鲸当中,欺负鼠海豚甚至把后者玩弄致死是一项历史悠久的“集体活动”。在1962-2020年间,单是在加拿大和美国交界的萨利希海地区,人们就记录到了78起这样的事件。这一行为在虎鲸中代代相传,近年来还变得愈发频繁了。

被虎鲸顶出水面的小鼠海豚 | Wild Orca

被欺负的通常是落单的幼年鼠海豚,参与霸凌的虎鲸通常是2-4只,有时也有多达十几只虎鲸组团活动。

一旦被抓到,可怜的小海豚就会被虎鲸顶出水面,被用尾鳍拍打,或是像球一样被丢来丢去。虎鲸们似乎有一个共同的“游戏规则”,那就是要让小海豚尽可能保持在水面之上——就像是一群人在泳池里玩抛接球一样。

在过度惊吓、溺水和创伤的作用下,霸凌活动常会给小海豚带来致命后果:在36%的霸凌事件里,虎鲸的行径都导致了当事鼠海豚的死亡

甚至在受害者被玩弄致死之后,虎鲸们依然不会收手。在两起事件中,当事虎鲸反反复复地玩耍着鼠海豚尸体,故意把它们丢出去,然后再潜到海里捞回尸体,然后再玩上一次。这样恶劣的行径有时会持续5个小时之久。

不吃为什么还要伤害?

虎鲸这样做到底有什么目的?研究者吉尔斯正在试图寻找答案。

可以肯定的是,这绝对不是为了填饱肚子。霸凌者所属的南部虎鲸群是一个专门吃鱼的群体,这些虎鲸几乎只吃帝王鲑,而对吃哺乳动物没有兴趣。而且,在每一次有记录的霸凌事件中,当事虎鲸都从来没有吃过受害海豚的尸体

大鳞钩吻鲑(Oncorhynchus tshawytscha)又称帝王鲑,这种鱼是南部虎鲸群的主要食物 | Wikipedia

吉尔斯列出了虎鲸动机的三种可能,其中两种有比较明确的目的性。虎鲸有时会故意放走小海豚,然后再把它们重新抓住,这有可能是在练习捕猎技巧。而当育龄的雌性虎鲸顶起小海豚,它们也有可能是在表现一种照护行为——只不过完全用错了地方。

而第三种也是可能性最大的答案则是:虎鲸这样做或许根本就没有目的,它们就是纯粹在玩。折腾海豚或许就是虎鲸群体中一种流行的玩耍文化,和人类朋友相约一起打球没有什么差别。这种迷惑的活动可能增进了虎鲸个体之间的感情与协作,让各个年龄段的虎鲸都乐在其中。

虎鲸迷惑文化

和人类一样,虎鲸群体中也有着可以通过社会学习传播的流行文化。这其中最著名的例子就是一场“鲑鱼帽子”潮流。

这场潮流同样出现在南部虎鲸群当中。1987年时,人们先是观察到一只雌性虎鲸头顶鲑鱼尸体四处游荡,看起来仿佛就像是戴了一顶帽子。而在接下来的5-6周时间内,这种行为莫名地在整个虎鲸群中迅速传播开,一时间所有虎鲸都顶起了“鲑鱼帽子”。这场潮流迅速爆发又迅速消逝,到了第二年夏天人们仍然数次看到戴“鲑鱼帽子”的虎鲸,但在那之后这件时尚配饰就再也没有出现过了。

1987年夏天,虎鲸流行戴鲑鱼帽子 | Emma Luck

而在近年,另外一场虎鲸文化潮流似乎还威胁到了人类的安全。

这一次,涉事虎鲸来自另外一个群体。从2020年7月开始,它们在西班牙和葡萄牙的海岸附近数次攻击小型船只,甚至造成了至少三艘船的沉没。这些虎鲸总是悄悄从船尾靠近,用头和身体猛烈撞击船舵,甚至把舵完全撞断

科学家推测,虎鲸并不是想要杀死人类或者向人类复仇——它们大概只是单纯对船只感到好奇,想要和它一起玩。这些虎鲸或许喜欢上了螺旋桨带来的水流冲击感。

虽然虎鲸很多时候看起来就像海中恶霸,但科学家还是强调,我们并不能用人类的道德眼光去衡量它们。在一封针对虎鲸撞船事件的公开信中,动物保护专家们指出,当野生动物表现出新奇的行为时,人类需要保持冷静的头脑,不能因为它们“表现狂野”而惩罚它们。

不过,还是希望至少虎鲸撞船的流行文化能够尽快过气吧……

参考文献

[1]https://www.wildorca.org/harbor-porpoise-meets-fish-eating-killer-whales/

[2]https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mms.13073

[3]https://uk.whales.org/wp-content/uploads/sites/6/2023/08/Open-letter-re-Iberian-orcas-FINAL-August2023.pdf

[4]https://www.ucdavis.edu/climate/news/why-are-killer-whales-harassing-and-killing-porpoises-without-eating-them

作者:窗敲雨

编辑:小毛巾、麦麦

题图来源:Wild Orca

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